Aus dem neuen Heft:

Interview-Teaser: Axel Rudi Pell

Axel Rudi Pell
FOTO: Mineur

Alle Jahre wieder, pünktlich zur Veröffentlichung einer neuen Scheibe, geht der Bochumer Gitarrist Axel Rudi Pell mit seiner Band auf Tour. Dabei gibt es einige logistische Besonderheiten zu bedenken, denn die fünfköpfige Gruppe besteht aus drei Deutschen (Pell, Bassist Volker Krawczak und Keyboarder Ferdy Doernberg), aber auch zwei Amerikanern (Sänger Johnny Gioeli und Ex-Rainbow-Schlagzeuger Bobby Rondinelli), die frühzeitig in die Terminfindung einbezogen werden müssen. Wie also laufen die Planungen ab? Wann beginnen die Vorbereitungen und worauf kommt es in der heißen Phase unmittelbar vor Tourbeginn an? All das und mehr fragten wir ihn bei seinem letzten Konzert in Hamburg im Rahmen seiner Frühjahr-2018-Tour.

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Axel, seit Jahren gehst du im Rahmen einer Albumveröffentlichung gleich zweimal auf Tour, einmal im Frühling, einmal im Herbst. Wie weit im Voraus wird so etwas geplant?

Die ersten Tourneeplanungen beginnen ein Jahr vor der ersten Show, noch bevor das betreffende Album geschrieben ist. Unsere Booking-Agentur Continental Concerts fragt an, in welchem Zeitraum ich überhaupt touren möchte. Das wiederum muss ich natürlich erst einmal mit meinen Musikern absprechen, damit sie das terminlich einplanen können. In der Regel startet die erste Tour etwa sechs Wochen nach Veröffentlichung. Gleichzeitig wird auch bereits der Zeitraum der zweiten Tour festgelegt. Beide Tourneen werden gewissermaßen parallel gebucht, verständlicherweise mit Priorität zunächst auf den ersten Teil.

In der Zwischenzeit kümmerst du dich um das Album, schreibst Songs, gehst ins Studio, und so weiter. Während dieser Phase spielen Tourplanungen für dich und deine Musiker aber keine Rolle, oder?

Nein, überhaupt keine. In dieser Zeit arbeitet Continental Concerts alleine im Hintergrund, bucht die Shows, holt sich Angebote für Nightliner ein, kümmert sich um die Konzertplakate, um die Poster-Motive. Solche Dinge muss ich zum Glück nicht selbst organisieren. Das ginge auch gar nicht, da ich zu diesem Zeitpunkt im Studio bin, um die neue CD aufzunehmen.

Gereist wird in einem Nightliner. Mit oder ohne zusätzlichem Hotel?

Wir reisen und schlafen generell im Nightliner, allerdings frage ich meine Bandmitglieder, an welchen Tagen sie zusätzlich einen Day-Room haben möchten, um wenigstens für ein paar Stunden aus dem Trubel raus zu kommen. Ich nutze die Möglichkeit eines Day-Rooms häufig, um mich nachmittags etwas auszuruhen. Johnny und Bobby sind dann meistens mit dabei.

Axel Rudi Pell
FOTO: Mineur
Die Axel Rudi Pell Band mit den Amerikanern Johnny Gioeli (Gesang) und Bobby Rondinelli (Schlagzeug)

Wie geht die Vorbereitung weiter? Das Album ist aufgenommen, möglicherweise schon veröffentlicht, und du schickst eine Liste herum, welche Songs auf der Tour gespielt werden sollen?

Exakt. Nach so vielen veröffentlichten Alben ist die Setlist nicht ganz einfach, denn einerseits können wir nicht immer die gleichen Songs spielen, andererseits dürfen die Klassiker der Band nicht fehlen, weil sich sonst die Zuschauer beschweren. Wir müssen also immer ‚The Masquerade Ball‘, ‚Casbah‘ und ‚Rock The Nation‘ spielen, ansonsten meutern die Fans.

Wann legst du die Wahl der Gitarren fest, die du auf die Tour mitnimmst? Wann entscheidest du dich für den passenden Amp und die Pedale?

Das Pedalboard und die Amps sind immer gleich. Die Amps sind seit Jahren zwei ENGL Powerball, von denen einer nur als Endstufe genutzt wird. Ansonsten gilt: Ich besitze so viele Fender Strats, dass ich spontan entscheide, auf welche ich aktuell am meisten Bock habe.

Hängt die Entscheidung davon ab, welche Gitarren du auf der aktuellen Scheibe gespielt hast?

Nein, damit hat meine Entscheidung nichts zu tun. Letztlich geht es mir vor allem um die Optik oder wie sich meine Finger gerade anfühlen. Die Lefthand beispielsweise besitzt einen dünnen, sehr schmalen Hals, passt also nicht immer. Eigentlich spiele ich sie immer dann, wenn ich nicht so viel geübt habe, da sie einfacher zu handhaben ist. Die anderen Hälse sind etwas dicker. Trotzdem spiele ich auf der Bühne zwei andere Strats, und die Lefthand ist nur als Ersatz dabei, falls mal etwas kaputt geht.

Wie weit im Vorfeld der Tour trifft sich die gesamte Band für die letzten Vorbereitungen?

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